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Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità Diventare centenari, cioè vivere fino a 100 anni, è possibile?

Certo se si sa come, o meglio, l’articolo cercherà di unire alcune recenti ricerche scientifiche che dimostrano quali strategie utilizzare per raggiungere sani l’età sperata e come affrontare nel migliore dei modi la terza età.

Analizzando le aree del mondo dove il numero dei centenari è superiore alla media è emerso che esistono comportamenti in grado di affrontare nel migliore dei modi l’inesorabile decadimento fisico e mentale del nostro corpo.

 

1- Rafforzare di continuo le capacità cognitive

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Uno studio della University College di Londra ha scoperto la relazione stretta fra istruzione e lunghezza dei telomeri (i telomeri sono piccole parti di DNA presenti all’estremità di ogni cromosoma e sono responsabili della durata della vita di tutte le nostre cellule). Non è banalmente solo una questione di titolo di studio, ma un processo di apprendimento che dovrebbe accompagnarci per l’intera vita. Chi si dedica con frequenza ad attività intellettuali ha un minor rischio di sviluppare i segni della demenza.

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Libro suggerito: Il cervello felice di John Arden (Sperling & Kupfer)

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2- Diminuire drasticamente l’assunzione di zuccheri nella dieta quotidiana

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Il Dott. David Servan-Schreiber lo dichiara con chiarezza nel suo libro Anticancro (edito da Sperling & Kupfer, traduzione di Andrea Mazza): negli ultimi decenni lo zucchero sta imperversando e abbiamo bisogno di detossificarci. Chi segue una dieta orientale con pochi zuccheri ha una probabilità da 5 a 10 volte minore di sviluppare un cancro rispetto a chi segue una tipica alimentazione occidentale. I tumori dipendono in gran parte dal loro consumo di glucosio, la forma assunta dallo zucchero nel corpo una volta digerito.

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Libro suggerito: Anticancro di David Servan-Schreiber (Sperling & Kupfer)

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3- La pillola magica è l’esercizio

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

In un recente congresso di cardiologi negli USA si è confermata con altri dati una tesi fondamentale: l’esercizio regolare migliora tanti parametri della salute. Che cosa significa esercizio regolare? 150 minuti di attività aerobica moderata o intensa in una settimana (30 minuti per 5 volte oppure per esempio 50 minuti per 3 volte) e due sessioni di 30 minuti di attività anaerobica per la muscolatura.
Per la parte aerobica si può camminare velocemente o correre, nuotare o andare in bicicletta, mentre per la parte anaerobica si possono alzare manubri e bilancieri, oppure impegnarsi nello yoga o con gli elastici sfruttando il peso del corpo.

 

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4- Avere una dieta salutare per il cuore

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Immaginate che nella nostra casa vi sia un incendio, che cosa faremmo? Andremo a gettare benzina nel fuoco? Ovviamente no, eppure tanti di noi si comportano così con il proprio cuore. Il Dott. Caldwell Esselstyn, nel suo libro Come prevenire e guarire le malattie cardiache con l’alimentazione (Macro Edizioni, traduzione di Claudia Benatti), illustra le strategie alimentari per avere un cuore felice: via libera ai vegetali (eccetto l’avocado), ai legumi, ai cereali integrali e alla frutta. Quante volte abbiamo sentito dire che dovremmo avere il colesterolo totale al di sotto dei 200 mg/dl? Esselstyn va oltre sostenendo che il limite dovrebbe essere 150 mg/dl (pochi possono vantare un colesterolo totale di 100 mg/dl e dintorni), infatti nelle nazioni dove questo dato è diffuso le coronaropatie sono rare. Quindi, dobbiamo prestare grande attenzione ai grassi nella nostra dieta, cercando di diminuirli il più possibile.

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Libro suggerito: Come prevenire e guarire le malattie cardiache con l’alimentazione di Caldwell Esselstyn (Macro Edizioni)

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5- Le relazioni sociali migliorano l’umore e diminuiscono lo stress

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Per vivere fino a cento anni è necessario nutrire i rapporti umani e muovere guerra contro la solitudine. Diversi studi scientifici dimostrano quanto sia importante condividere il nostro tempo con gli altri, un modo per alleggerire l’idea che la vecchiaia significhi inutilità e che le società occidentali contemporanee purtroppo coltivano sempre più. Inoltre, scegliere amicizie che diano maggior significato alle nostre vite, come uno studio della University State of Michigan ha dimostrato, consegue un livello cognitivo più alto fra gli anziani.

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6- Bere una tazza di tè verde al giorno

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Il tè verde è un concentrato di antiossidanti, fra i quali i bioflavonoidi e i polifenoli, che sono determinanti per contrastare l’invecchiamento cellulare e i radicali liberi. Inoltre le catechine in esso contenute rappresentano, secondo uno studio dell’Università del Maryland, una protezione dal rischio di ictus perché regolano la pressione sanguigna e migliorano la circolazione. Non tutti i tè verdi sono uguali, quindi sarebbe bene scegliere le migliori qualità con le foglie, a discapito dei prodotti commerciali in bustina.

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7- Fare attenzione all’IMC (Indice di Massa Corporea)

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

L’Indice di Massa Corporea è un dato biometrico da tenere in considerazione per invecchiare serenamente fino a cento anni. Esso è il rapporto fra il peso in chilogrammi e il quadrato dell’altezza in metri. Il risultato si inserisce in una tabella e determina il nostro rischio di mortalità. Il peso ideale dovrebbe essere contenuto fra 18,50 e 24,99. Alcuni studi hanno anche dimostrato che la circonferenza addominale svolge un ruolo primario nella salute della persona, ecco perché un buon IMC dovrebbe sempre avere in tasca anche un metro da sarto!  

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8- Coccole e amore a iosa

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Grazie all’impegno sotto le lenzuola salutiamo le malattie cardiache, diminuiamo lo stress, bruciamo calorie e rinforziamo l’apparato immunitario. L’American Journal of Cardiology è stato chiaro: fare spesso l’amore ci permette di avere una vita più sana. Che cosa significa spesso? Fra le due e le tre volte alla settimana beneficiamo di un 30% di miglioria agli anticorpi. In buona sostanza fare l’amore abbassa il tasso di mortalità portandoci dritti verso i 100 anni. Una volta raggiunta un’età che non permette salti arditi come da giovani o addirittura centenari, non dovremmo trascurare che l’intimità delle coccole dona gli stessi benefici, anche se in quota minore rispetto a fare l’amore e vivere una sessualità completa.    

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9- Impegnarsi nel volontariato

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Uno studio dell’Università di Parma ha svelato i complessi meccanismi delle basi neurali dell’empatia, che risulta essere di fondamentale importanza per la longevità. Sapersi mettere nei panni degli altri ci permette di capire meglio il mondo, facendoci intuire i nostri limiti ma anche i nostri valori più forti. Stabilire, grazie all’empatia, un clima di fiducia con chi ci circonda facilita la comunicazione e innesca a cascata una reciproca condivisione e comprensione delle emozioni. Ecco che il volontariato, date le sue caratteristiche di generosità e gratuità, può diventare un ottimo impegno per sviluppare l’empatia e arrivare così a essere centenari felici.  

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10- Non fumare e liberare la casa dal fumo

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

L’OMS (Organizzazione Mondiale della Sanità) ha sentenziato che il fumo è la prima causa di morte al mondo, 6.000.000 ogni anno (circa 70.000 in Italia). Ma non va trascurato un altro aspetto: subire il fumo altrui provoca almeno 500.000 morti ogni anno. Perciò la nostra casa dovrebbe essere libera dal fumo. Chi fuma ha un rischio molto più alto di sviluppare 50 gravi malattie, dall’enfisema all’ictus, dal tumore all’infarto.

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11- Cucinare il cibo che mangiamo

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Una ricerca di Public Health Nutrition ha stabilito che quanto più cuciniamo il cibo che mangiamo invece che andare al ristorante, tanto più si allungano le nostre aspettative di vita. Per quale ragione? I ricercatori hanno scoperto che la ristorazione tende a salare con troppa facilità i cibi, per renderli saporiti ovviamente. Ma il sale purtroppo è uno dei responsabili dell’innalzamento della pressione sanguigna, il cosiddetto killer silenzioso. Perciò cucinare non soltanto è un’attività divertente ma ci permette di tenere sotto controllo il sale e la qualità dei cibi che ingeriamo tutti i giorni. Siamo quello che mangiamo, anche a cento anni.

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12- Ridere di più

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Alcuni studi hanno dimostrato che ridere di per sé non allunga la vita, ma se fatto in simbiosi con altri consigli di questo articolo, allora i risultati migliorano notevolmente. Come a dire: il sorriso può potenziare gli sforzi che già facciamo per diventare centenari. La ragione non è ancora chiara ma sembrerebbe che prendere la vita con più leggerezza, magari facendoci una risata, regala un cervello più reattivo e un cuore più sano. Il sorriso permette di vincere i sintomi cardiovascolari delle emozioni negative. Inoltre, fa calare la pressione sanguigna e i livelli di cortisolo.

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13- Regolarità nel sonno

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Vi sono tre aspetti assai fondamentali della trascrizione genetica: il consolidamento sinaptico, la sintesi delle proteine e la produzione di mielina. Il sonno regolare partecipa in maniera fondamentale a tali processi del nostro corpo. La privazione del sonno, al contrario, compromette l’apprendimento e la memoria. Il consolidamento sinaptico è importante per la formazione dei ricordi e la mielina produce la sostanza bianca nel cervello, indispensabile per l’attività neuronale. Vivere bene significa anche riposare bene, a 20 anni o a 100 anni non cambia.

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14- Spazzolare i denti

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

La buona igiene orale è associata da diversi studi scientifici a un’aspettativa di vita migliore. Infarti, coronaropatie e demenza stanno alla larga grazie anche alla salute dei nostri denti. Perciò oltre a spazzolarli, non dimentichiamo il filo interdentale e la pulizia annuale dal nostro dentista. E una volta anziani quando non avremo probabilmente più i nostri denti? Il principio non cambia, la buona igiene orale previene le infiammazioni, i funghi alle mucose e protegge i denti rimasti dalla carie. 

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15- Vivere lontano dall’inquinamento

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Le famose Blue Zone indicano le aree del mondo nelle quali la concentrazione di centenari è altissima: l’isola di Icaria in Grecia, Nicoya nella provincia di Guanacaste in Costa Rica, Loma Linda in California (in particolare la comunità avventista che lì risiede), le isole di Okinawa in Giappone e in alcuni paesi della provincia di Nuoro in Sardegna. Questi anziani di 100 anni possiedono alcune similarità, fra le quali un’attività fisica costante, un’alimentazione semivegetariana, il consumo di legumi e tutti risiedono in aree a bassissimo inquinamento. Sembrano dati incredibili ma lo smog uccide 15 volte più delle guerre, secondo la Lancet Commission on Pollution & Health. Come capire se si vive in una zona inquinata? Informarsi sui Pm10 e Pm2,5 è un primo passo.

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16- Leggere con attenzione le etichette dei cibi

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

L’industria alimentare non bada più di tanto alla salute, ma ai profitti. Ecco la ragione per la quale dovremmo abituarci a leggere con serietà le etichette se vogliamo raggiungere i cento anni di vita. Regole comportamenti precise: evitare tutti i coloranti, i conservanti e gli edulcoranti (per esempio E171 è l’alluminio, un colorante, che si usa in alcuni dolci; E252 è il nitrito di potassio, utilizzato per evitare la proliferazione di microrganismi nelle carni; E951 è l’aspartame, un edulcorante che sembra avere effetti cancerogeni). Quando siamo nei supermercati e fra gli scaffali prendiamo qualcosa che ci piace, dovremmo sempre trovare l’etichetta e leggerla: piano piano nel tempo sapremo interpretare ciò che vi è scritto, ne va della nostra salute. 

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17- Avere una visione della vita

Come vivere fino a 100 anni? I 17 segreti indispensabili per la longevità

Uno studio dell’Istituto Karolinska di Stoccolma ha coinvolto migliaia di anziani chiedendo loro se avessero una visione delle loro vite per il futuro. Attraverso un’indagine portata avanti negli anni si è scoperto che coloro che la avevano erano più propensi a svegliarsi il mattino di buonumore e con il desiderio di impegnarsi nelle diverse attività quotidiane, allontanando così i parametri negativi di salute fisica e psichica. In altre parole avere uno scopo nella vita aiuta, anche se siamo anziani o molto anziani.

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Conclusioni

In definitiva, come vivere fino a 100 anni invecchiando bene è il frutto di casualità e volontà, noi possiamo e dobbiamo concentrarci sul secondo aspetto come se fosse un obiettivo possibile.

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